DARK~asian~ENERGY [singa~core album] | CLUBbleu


DARK~asian~ENERGY [singa~core album] | CLUBbleu
Gruen 165 | Audio CD (+ Digital) | Digital > [order]


while field recording in autumn 2014, CLUBbleu dived into the pulsating multi-cultural metropolis of Singapore, trying to catch the most characteristic urban sound scapes. CLUBbleu translated their overwhelming impressions of this city into 10 compositions at the border of electroacoustic music and electronica, a style they simply name buʞitpantroniʞ.



1 bambi died of lung cancer (3:14)
Bambi died near Marina Bay during a glamorous night race. What a pity!


2 charsiewbao (4:57)
Cantonese BBQ buns. Ingredients: small pieces of clattering dishes mixed with opening MRT doors, spiced up with the beeping of traffic lights and a pinch of ATM machine sounds. A teaspoon of chirping cicadas refined with organically grown car horns, thin slices of sea waves covered with a dash of road dust. Preparation: Heat some oil in a wok, add all ingredients and cook them until the mixture starts to bubble. Prepare the dough, roll it into a long tube and divide it into 8 equal pieces. Press each piece into a disc about 7 1/19 inches in diameter. Add the filling and and steam each bun in a bamboo steamer for 4:57 minutes over high heat.


3 singacore sling (3:40)
Happy hour! Try the cocktail that contains a juicy mixture of Indian Deepavali tunes, Chinese pop music, delicate analogue synths and an extraordinary collection of percussive sounds recorded from all over Singapore.


4 restricted area (9:10)
Throw your microphone as high and as far as you can over a barb wire fence. In case security catches you, forget the microphone, run as fast you can. Don’t get distracted by the policemen’s whistles. Don’t get caught!


5 chicken feet and durian 1 (4:09)
It is all about Singaporean artists introducing some highlights of local cuisine such as chicken feet and durian ice cream. Featuring samples by Felix Phang, Jeremy Goh from IMBA Interactive, Pete Kellock and Kayleigh Beard.


6 snap to grid (3:10)
A question of attitude! Snap to grid or snap to objects? Two artists, one MAX patch. Jean-Paul Sartre would have loved this. #huisclos


7 marilou’s dream (4:26)
On Christmas Eve, she is allowed to sit at the table.


8 #fuckyourselfie – ethnology of solitude (4:57)
Dedicated to all isolated digital addicts consuming their daily dose of brain conditioner, gaming, selfie-ing, social media-ing.


9 chicken feet and durian 2 (3:36)
It is all about accessing an unknown culture and the art of playing the most exquisite Asiatic music instruments. Featuring samples by Jip de Beer, Pete Kellock, Joyce Beetuan Koh and DJ Kliplev.


10 toxi timah (5:33)
The survival of the last South East Asian rain forest pulse generators on an increasingly domestic playground.


10 Tracks (45′32″)
CD (500 copies)





julia: game controllers, toy instruments, analogue synthesizers, live-electronics and field recordings felix: e-drums, live-electronics and field recordings


special thanks to: marilou, stella, permagnus, alison the moral supporter, yun qi, felix & dawn, ela, tosh, tianyuan, dj kliplev


all tracks composed by CLUBbleu (felix leuschner & julia mihály)
recorded, mixed and mastered by CLUBbleu @ orange bubble studio frankfurt
© 2016 www.clubbleu.de


digital graphics & design: sebastian ristow
fluent graphics: rené seifert
www.flatlab.biz / www.reneseifert.de


Sound Art Series by Gruenrekorder
Germany / 2016 / Gruen 165 / LC 09488 / GEMA / EAN 4050486973615





Gruenrekorder has probably never before released anything as weird and playful as DARK~asian~ENERGY [singa~core album], though the move is hardly unwelcome; if anything, it’s refreshing to see the label making room for material of a wilder nature. Issued as part of its Sound Art Series, the forty-five-minute collection is the brainchild of CLUBbleu members Felix Leuschner and Julia Mihály, the former a classically trained drummer with experience composing for music theatre, chamber music, and vocal-electronic pieces and the latter a composer-performer with backgrounds in classical singing and electronic composition.


For their collaboration, Leuschner generates real-time sound synthesis from e-drums, field recordings, and electronics connected to Max/MSP whereas Mihály works with Max/MSP-connected analogue synths, game controllers, and toy instruments. The material for the album came about when the two were gathering field recordings in 2014 and decided to transmute the sound barrage emanating out of urban Singapore into ten mashups rooted in everything from computer game music and trashy pop tunes to electro-acoustic music and site-based field recordings.


The material calls to mind the early days of electronica when artists like Oval, Terre Thaemlitz, and Matmos were resetting experimental music’s boundaries with bold, sometimes glitch-ridden explorations. CLUBbleu’s release is similar in playful spirit to the kind of clicks-and-cuts material artists of that time (many of them Mille Plateaux associates) were creating. A mere scan of the track titles reflects the irreverent spirit of the project, with the tone-setting opener “Bambi Died of Lung Cancer” joined by “Chicken Feet and Durian 1” (Durian a kind of ice cream) and “Charsiewbao” (Char Siu Bao a recipe for steamed BBQ pork buns); track details provided by the pair also capture the playful spirit of the project: “Restricted Area,” for instance, includes the following: “Throw your microphone as high and as far as you can over a barb wire fence. In case security catches you, forget the microphone, run as fast you can. Don’t get distracted by the policemen’s whistles. Don’t get caught!”
How’s it sound? Think punishing beats endlessly stuttering and battered by chattering gameboy noises, sputtering synths, dental drills, mangled product pitches, and intercom announcements. In two of the more coherent constructions, Indian Deepavali tunes and Chinese pop music surface within “Singacore Sling” to give the cocktail a woozy twist, and slow, electronics-grounding pulsations in “Toxi Timah” cap the album with five minutes of relative calm. Though many of its glitch-drenched collages threaten to spin out of control, CLUBbleu generally keeps the madness in check, and with heavily manipulated voice samples of Singaporean artists folded into “Chicken Feet and Durian 1,” DARK~asian~ENERGY [singa~core album] even starts to sound a bit like Matmos’s A Chance to Cut Is a Chance to Cure—certainly not bad company to be in.


Łukasz Komła | Nowamuzyka.pl
To już trzecie wydawnictwo w dyskografii niemieckiego duetu CLUBbleu (Felix Leuschner, Julia Mihály). Oboje są klasycznie wykształconymi muzykami: Leuschner jest perkusistą, kompozytorem a Mihály studiowała śpiew i kompozycję elektroniczną. Ich albumy można określić jako serię portretów miejskich – uwzględniając przy tym architekturę, struktury społeczne i tło kulturowe danego miejsca. Dwa poprzednie krążki duetu ukazały nam Monachium i Augsburg. Na tej najnowszej płycie odwiedzamy Singapur, gdzie artyści zarejestrowali nagrania terenowe poddając je rozmaitym odkształceniom i deformacjom.


Członkowie CLUBbleu wykorzystują szereg różnych procesów i instrumentów: kontrolery gier, czujniki ruchu, perkusję elektroniczną (zintegrowaną ze środowiskiem Max/MSP) czy syntezatory analogowe. Dodatkowo nieustannie twórcy pracują nad własnym oprogramowaniem, a także innowacyjnymi metodami syntezy dźwięku, co w przypadku drugiego zagadnienia najlepiej przedstawia zawartość „DARK~asian~ENERGY [singa~core album]”. Te dziesięć kompozycji wyrastających z sound art’owych korzeni tworzą całościowo przedziwną machinę, obezwładniającą swoimi dźwiękowymi receptorami nasz umysł, przenosząc go w obszar niczym niepohamowanych abstrakcji.


Frans de Waard | VITAL WEEKLY
Right by the looks of this release, one realizes this something different, unusual in the world of Gruenrekorder. The cover and booklet shows us distorted digital images, and also the titles of the pieces make you raise an eyebrow; ‚Bambi Died Of Lung Cancer‘, ‚Singacore Sling‘ or „#fuckyourselfie – ethnology of solitude‘ aren’t ones we see a lot in this label’s catalogue. The back cover has this little text: „while field recording in autumn 2014, CLUBbleu dived into the pulsating multi-cultural metropolis of Singapore, trying to catch the most characteristic urban sound scapes. CLUBbleu translated their overwhelming impressions of this city into 10 compositions at the border of electroacoustic music and electronica, a style they simply name buʞitpantroniʞ“ and that CLUBblue, as they spell it, is Julia (fame controllers, toy instruments, analogue synthesizers, live-electronics and field recordings) and Felix (e-drums, live-electronics and field recordings). So then what is this about? Beats me if I knew, but here’s what I think. CLUBblue is a duo of improvisers, who use a lot of electronic music machines that can hold samples, and these samples contain field recordings of Singapore, which they, for once, not carefully construct into a finely woven collage of sounds, but bend and re-shape along the lines of improvised electronic music, full of power and energy; maybe even along the lines of techno? Not that this is in anyway a dance record, as there are no 4/4 beats, hi-hats or synths. But there are fast pulsating rhythms, samples flying about, cutting in and out of the mix, usually of a very abstract nature, but as in ‚Singapore Sling‘ they can also be taped inside a nightclub with singing and ethnic music. Stretched out, chopped up; it works best when CLUBblue maintains their speed; if the pieces become longer, they tend to meander about which is not always helpful. Especially the three tracks at the beginning work very well, as it has energy, speed and aggression, but a piece like ‚Snap To Grid‘ is more spacious but seems not to have enough sound material in it to be interesting all the time. It doesn’t make the CD very strong on the whole, but in parts it is quite powerful, and perhaps leaves some room to breathe in between; of course if you are looking for such things. (FdW)


Holger Adam | testcard #25: Kritik
Draussen vor der Tür: Field-Recordings und Sound-Art von Gruenrekorder
In der letzten Gruenrekorder-Kolumne war ja bereits die Rede davon, dass man ziemlich herum kommt mit den Ohren, wenn man sich mit den CDs des Labels beschäftigt, und das war natürlich ausschließlich positiv gemeint. Die Aufnahmen, die Gruenrekorder veröffentlicht, werden ansprechend präsentiert und sind ein Abenteuer für die Ohren. So auch dieses Mal.


RODOLPHE ALEXIS entführt mit The Glittering Thing On The Mountain erneut auf ferne tropische Inseln, wo Vögel wie Synthesizer klingen und mitunter auch bühnentaugliche
Namen wie Ruddy Kingfisher tragen! Es zirpt Tag und Nacht, und noch viele andere Geräusche dringen aus dem Urwald ans Ohr. Wie immer atemberaubend, spannend und entspannend. Noch relaxter geht es bei HAFIS BJARNADÓTTIR zu, deren Sounds Of Iceland überraschend reduziert rüberkommen. Es plätschert, taut, blubbert, rauscht und kocht – je nachdem ob das Mikrophon vor Bäche, Gletscher, heiße Quellen, Wasserfälle oder Lavaströme gehalten wurde. Wasser, Gezeiten, Naturgewalten und gigantische Naturschauspiele, die überraschend intime Sounds generieren. Trotzdem wird es beizeiten recht kalt oder heiß gewesen sein, wobei es sich in angemessener Funktionskleidung sicher neben dem Mikrophon hat aushalten lassen. Die Aufnahmen selbst machen wenig frösteln, im Gegenteil, sie wärmen eher – auch wenn einem der Wind um die Ohren bzw. aus den Kopfhörern pfeift. Großes Kopfkino liefert auch, man mag es nicht meinen, der Rhein. Es muss nicht immer Island sein, Karlsruhe hat es auch in sich. Das Duo RHEIN _ STROM bestehend aus Lasse-Marc Riek (Aufnahmen) und Thomas M. Siefert (Location Scout), dokumentiert den Klang des Rheines und seiner nahen Umgebung Von der Rheinquelle bis Hafen Karlsruhe auf der ebenso benannten CD. Das sind ein paar Hundert Kilometer, festgehalten in 21 Ausschnitten. Und – im Unterschied zur zivilisationsfernen Wildnis einer tropischen Insel oder der relativen Unberührtheit Islands – um den Rhein herum menschelt es, Flugzeuge überfliegen den Fluss und Schiffe befahren ihn, Autos und Züge begleiten ihn. Auch das hört man. Und so stellt das Booklet zur CD die Frage: »Wie können wir als heutige Menschen zu diesem Fluss in Beziehung treten, ohne in der Begegnung mit seiner an manchen Stellen erhaltenen Schönheit wieder einem Romantizismus zu verfallen bzw. im Konfrontiertsein mit den irreparablen Eingriffen sich frustriert und desillusioniert abzuwenden?« Eine Audio-Aufnahme des Flusses und seiner nicht nur natürlichen Geräuschkulisse mag da einen weniger voreingenommenen Zugang gewähren. Der Rhein als Fluss und von Mensch und Maschine geformte und genutzte Ressource klingt hier und da wie eine elektro-akustische Komposition (im Hafen Karlsruhe etwa, wenn sich unter Wasser aufgenommene Schifffahrtsgeräusche in der Aufnahme wiederfinden). Das klingt alles recht spannend und wirft anregende mithin schwerwiegende Fragen auf, die nach Umweltschutz beispielsweise. Eine ökologische Frage, auch für die Ohren. Was muss man nicht alles hören, tagein tagaus! Und was will man nicht hören bzw. was hört man überhaupt, wenn es zirpt und raschelt? So harmlos geht es nicht zu, so unberührt ist die Natur nicht. Wie (drohende) Umweltverschmutzung als Field-Recording klingt, diese Erfahrung kann man sich am Beispiel von MIKEL R. NIETO und seinem Dark Sound eindrücklich vor Augen bzw. Ohren führen. Die Aufnahmen kommen zusammen mit einem pechschwarzen Buch und dokumentieren Naturaufnahmen aus dem Yasuni-Nationalpark in Equador, dessen indigene Bevölkerung und tierischer Artenreichtum durch Bohrungen nach einem Ölvorkommen tief unter dem Naturschutzgebiet nicht mehr nur bedroht ist – die Zerstörung und Vertreibung ist bereits in vollem Gange. So stellt sich beim Zuhören die Frage, ob der Tropenregen schon auf aufgewühlte Erde fällt, die von Rohöl verschmutzt ist, und es knattern auch die Fördermaschinen auf der CD, die dem schwarzen Buch beigelegt ist. Man könnte fragen, ob nicht mit dem schwarzen Buch (schwarzer Druck auf schwarzem Papier) der pädagogische Holzhammer herausgeholt wurde – andererseits entspricht das schwarze, beinahe unlesbare Buch in seinem Aussehen den ölverklebten Vögeln und Meerestieren, deren Bilder in Europa noch am ehesten mit Ölkatastrophen assoziiert werden, und insofern ist die Aufmachung genau passend. Dark Sound zeigt eindrücklich die politische und unbequeme Seite dessen, was Field-Recordings auch sein können. Ähnlich unheimlich auch die Aufnahmen von CHRISTINA KUBISCH / ECKEHARD GÜTHER , die auf Unter Grund Grubenwasser zu Gehör bringen, das sich in stillgelegten Untertagebauschächten sammelt und dort abgepumpt und umgeleitet werden muss, damit es das Trinkwasser in der Region nicht verunreinigt und den Grundwasserspiegel nicht derart anhebt, dass sich das Ruhrgebiet mit der Zeit in »eine riesige Sumpflandschaft« (so ein Zitat aus dem Beiheft zur CD) verwandelt. Langzeitfolgen des Kohlebergbaus, gruselig, hier nachzuhören. Verlassen wir diesen Horror und wenden uns noch kurz der Field-Recording basierten Klangkunst und Musik zu. KG AUGENSTERN sind per Kanalschifffahrt von Berlin bis Maguelone am Mittelmeer gelangt. Das scheint zu gehen und sie haben auf Tentacles ein Klangexperiment festgehalten, das sich wie folgt erklären lässt: Lange Stangen auf dem Kahn kitzelten bei jeder Durchfahrt unter einer Brücke deren Eisenkonstruktion und der dabei entstehende jeweils spezifische Sound wurde festgehalten und im Rahmen von Klanginstallationen in diversen Museen zugänglich gemacht. Das klingt aufwendig und phantasievoll, es scheppert auch ordentlich, aber auf der Reise stelle ich mir das Spektakel interessanter vor, als das konservierte Ergebnis klingt. Das je eigene Klangprofil der Brücken, von dem KG Augenstern im Booklet zur CD schreiben, es kommt nicht so recht rüber. Kommen wir zu DAVID ROTHENBERG / KORHAN EREL. Rothenberg hat ja schon mit Zikaden musiziert, und auf Berlin Bülbül spielt er zu Field-Recordings von Nachtigallen Klarinette. Das ist nach all dem Rauschen und den ökologisch katastrophalen Perspektiven je nach Geschmack läppisch oder erholsam. Es ist beides, lang lebe der Zwiespalt. Ganz unzweideutig Nerven zerfetzend ist das Ergebnis von CLUB BLEU , die auf Dark- Asian- Energy Field-Recordings der Stadt Singapur elektronisch ergänzen, verfremden und bis zur Unkenntlichkeit verzerren. Heraus kommt dabei ein elektro-akustischer Höllenritt. Mir zu stressig, aber möglicherweise hervorragend geeignet, morgens statt mit Kaffee mit dieser Musik in die Gänge zu kommen. Lieber greife ich abschließend zu Sonic Drawings von ROLAND ETZIN , die CD liefert auch nicht gerade Easy-Listening, aber das Soundmaterial ist weniger chaotisch organisiert. Etzin kombiniert Field-Recordings unterschiedlicher Herkunft und verfremdet sie ebenfalls elektronisch. Das geht, um es mal etwas flapsig zu formulieren, bei ihm eher in Richtung Nurse With Wound und nicht – wie bei Club Bleu – in Richtung Atari Teenage Riot. Das mal als lahmer Vergleich zum Abschluss.