Sounds of Absence | Various artists


Sounds of Absence | Various artists
Gruen 209 | Audio CD (+ Digital) | Digital > [order]


Sounds of Absence collects artistic positions on the notion of absence, shaped by two years of pandemic lockdowns. The compilation is a cooperation project with the research group ARS – art research sound – at the Hochschule für Musik Mainz, led by Peter Kiefer, and curated by Wingel Mendoza and Joshua Weitzel.
In 2020, ARS initiated a website to collect sounds of public spaces during lockdown conditions, in order to capture the sound of this unique absence of everyday buzz.


In the second lockdown, as the regulations became increasingly complex, this idea developed into the compilation project. Instead of purely documenting the absence, artists from all over the world were approached and asked to contribute a piece that in some way deals with the absence and the conditions of the past two years.
Sounds of Absence hence brings together artistic positions from all continents and encompasses a wide variety of artistic approaches towards field recording and electro-acoustic composition.





01 – Patrick Hartono: Lockdown (binaural for headphone)
02 – Emmanuelle Waeckerlé: What is left if we aren’t the world
03 – Nicola L. Hein: New York Oh My Mind
04 – Danbi Jeung: Opacity Crowd
05 – Viola Yip: Silent Train | MP3
06 – Haco: Sho-Fuku Hill | MP3
07 – Lasse-Marc Riek: Ausgangssperre_01_01_2021_21Uhr_05_Steinheim_Hanau
08 – Cecilia Arditto: Anatomy of a Jar
09 – Juan David Bermúdez: Inner Voices (all we have left is noise) | MP3
10 – Raphael Kariuki: Defiance | MP3
11 – Dominykas Digimas: Flow Song
12 – Jim Igor Kallenberg/Joshua Weitzel/Michael Zwenzner: I am sitting in a z[u]m
13 – Wingel Mendoza: La distancia aclara una voz
14 – KMRU: Window Stills
15 – Roland Etzin: Electromagnetic Fields MTZ
16 – stefan g. fricke: K119
17 – Alvin Curran: Containment Etude 0.1


17 Tracks (71:42)
CD (500 copies)



What is the sound of absence? …
… was the question that Peter Kiefer, head of the group ARS: art-research-sound at the Mainz Music School asked when the first lockdown of the Covid-19-pandemic came into place. Subsequently, he initiated a platform for collecting field recordings from all over the world of landmark public spaces under lockdown conditions.


As the second lockdown phase hit, this idea developed into exceeding pure documentation, into the idea to ask artists from all over the world for contributions that artistically employ the idea of absence and the lockdown conditions. We are happy to have gathered a diverse array of artistic engagements on the subject from all over the world. Field recording is used in many of the pieces, such as in Lasse- Marc Riek’s total silence recording of Hanau under curfew condition, or Roland Etzin’s electro-magnetic explorations of Frankfurt’s storefront windows that are still very much active despite closed stores, or in Danbi Jeung’s atmospheres of Frankfurt Airport, or KMRU’s Window Stills.


Other tracks follow entirely different concepts of absence: In Viola Yip’s Silent Train we are confronted complex audio feedback reminiscent of a spooky empty train carriage. Juan Bermúdez instead uses empty recording devices for crisp recordings of actual emptiness. Cecilia Arditto uses utensils from her house for her composition. The retreat into the domestic refuge is present also in Alvin Curran’s Containment Etude 0.1 which is part of six hours of recorded material that Curran made during lockdown in Berkeley, California using a collection of samples. In Emmanuelle Waeckerlé’s composition, recordings from her home in London and one from stay-over trips to Saltdean are used, bringing the wind and her voice together in reference to Timothy Morton’s Hyperobjects. Wingel Mendoza also addresses the voice in isolation, rendered unintelligible and drowned in electronic sounds. Electronic sounds are also the most prominent presence in the binaural piece of Patrick Hartono, which creates an intense acoustic impression of a lockdown.


In other cases, field recordings are treated differently, such as in Nicola L. Hein’s AI-based processing of recordings of fireworks during the BLM-Protests in New York, field recordings of Kobe along with a gentle synthesizer in Haco’s Sho-Fuku-Hill, or the merging of various recordings in the collaborative work of Jim Igor Kallenberg, Joshua Weitzel, and Michael Zwenzner, who blended recordings of a glitch in a sound-studies online conference with processed recordings from Wilhemshöhe Park in Kassel and a private home in Munich. Raphael Kariuki explores with his recordings a neighbourhood in Nairobi and walks along the sounds of illegal easter worship gatherings leaking out of houses and churches. Stefan g. Fricke, on the other hand, blends voice samples of Theodor Adorno together with the atmosphere recorded in front of Adorno’s grave in Frankfurt, resulting in the words forming a sentence from Erich Kästner’s poem ‘Meyer IX. im Schnee’. Dominykas Digimas’ work was based on the coincidence of the rare occasion of the river Neris in Vilnius being completely frozen while lockdown was keeping people in their homes. He used various techniques to record the river.


All the perspectives collected in this compilation are individual and mirror the different situations in the different countries. The situation in Bogota, Frankfurt, Kobe, New York, London, Nairobi and Vilnius were all different, as are the fates by those affected by the pandemic. But this pandemic is also something we all experience and in our different experiences we are united.
Joshua Weitzel, January 2022.



Mastered by Moritz Reinisch, Mainz Music School.
Cover Photography by Wingel Mendoza.
Design by Joshua Weitzel.


Sound Art Series by Gruenrekorder
Germany / 2022 / Gruen 209 / LC 09488 / GEMA / EAN 196626280428



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Aurelio Cianciotta | Neural
Despite the many negative impacts of the Covid-19 lockdowns, there were plenty of artistic and musical initiatives that drew conceptual inspiration from such an unusual and challenging time. One such project is Sounds of Absence by Peter Kiefer, head of the Art-Research-Sound project at the Mainz School of Music. For this project, Kiefer invited artists to submit field recordings made during the lockdown period, as well as compositions that expressed their experiences and impressions during this difficult period. Many hours of recordings were compiled – sound documents that offered a nuanced insight into the reality of the situation along with codified information on different environments, be they urban or natural. Only later, when the regulations became increasingly complex during the second lockdown, did the project transform into a work that brought together artists from various geographical areas to focus specifically on the theme of absence in those two very particular years. Compositions were collected from all over the world, encompassing a wide variety of approaches to audio capturing and electroacoustic composition. Theorizing an aesthetics of absence is certainly not a new concept, especially in music. This has recently been highlighted in relation to Glenn Gould, but there are an infinite number of examples starting with 4’33” by John Cage, or in the visual arts with Lucio Fontana, Edward Hopper and others, not to mention how it has been expressed in contemporary architecture. To be even more radical, one could say that the history of modern art is pervaded by the theme of absence if, as Deleuze and Guattari observed, it is a series of indefinable ephemeral sensations that compels us to look to other objects and memories. Absence is then an empty form that contains an induced and never satisfied desire, it works on unconscious and symbolic mechanisms, for which nothing can be certain. Alvin Curran, Lasse-Marc Riek, Juan Bermúdez, Wingel Mendoza and Stefan G. Fricke, to name just a few of the artists who participated in the project, have focused precisely on these mechanisms. It is the complexity and diversity of their contributions that make this collection truly special – a document of a dark time, but a time that was never without hope.


Musik aus meinem Postfach | radiohoerer
„Sounds of Absence“ (Klänge der Abwesenheit) versammelt künstlerische Beiträge zum Begriff der Abwesenheit, aus zwei Jahren pandemischer Lockdowns. Diese Kompilation ist ein Kooperationsprojekt mit der Forschungsgruppe ARS – art research sound – an der Hochschule für Musik Mainz, geleitet von Peter Kiefer, und kuratiert von Wingel Mendoza und Joshua Weitzel.


Was ist der Klang der Abwesenheit? …
… war die Frage, die Peter Kiefer, Leiter der Gruppe ARS: art-research-sound an der Musikschule Mainz, stellte, als der erste Lockdown der Covid-19-Pandemie eintrat. Daraufhin initiierte er eine Plattform zum Sammeln von Feldaufnahmen aus der ganzen Welt, Klänge aus öffentlichen Räumen unter Lockdown-Bedingungen zu sammeln.


Als die zweite Lockdown-Phase eintrat, entwickelte sich diese Idee zu einer über die reine Dokumentation hinausgehenden Idee, Künstler aus der ganzen Welt um Beiträge zu bitten, die sich künstlerisch mit der Idee der Abwesenheit und den Lockdown-Bedingungen auseinandersetzen. Wir freuen uns, dass wir eine Vielzahl von künstlerischen Beiträgen aus der ganzen Welt zu diesem Thema zusammengetragen haben: Feldaufnahmen kommen in vielen der Arbeiten zum Einsatz, etwa in Lasse-Marc Rieks Aufnahmen von Hanau unter Ausgangssperre oder Roland Etzins elektromagnetischen Erkundungen von Frankfurter Schaufenstern, die trotz geschlossener Läden immer noch sehr aktiv sind, oder in Danbi Jeungs Atmosphären des Frankfurter Flughafens oder in KMRUs Window Stills.


Andere Stücke folgen ganz anderen Konzepten der Abwesenheit: In Silent Train von Viola Yip werden wir mit komplexen Audio-Rückkopplungen konfrontiert, die an einen gespenstisch leeren Zugwaggon erinnern. Juan Bermúdez verwendet stattdessen leere Aufnahmegeräte für präzise Aufnahmen der tatsächlichen Leere. Cecilia Arditto verwendet für ihre Komposition Utensilien aus ihrem Haus. Der Rückzug ins häusliche Refugium ist auch in Alvin Currans Containment Etude 0.1 präsent. Was ein Teil aus sechs Stunden aufgezeichnetem Material ist, das Curran während eines Einschlusses in Berkeley, Kalifornien, unter Verwendung seiner Sammlung von Samples neu aufgenommen hat. In der Komposition von Emmanuelle Waeckerlé werden Aufnahmen aus ihrem Haus in London und eine von einem Aufenthalt in Saltdean verwendet, die den Wind und ihre Stimme in Anlehnung an Timothy Mortons Hyperobjects zusammenbringen. Wingel Mendoza thematisiert ebenfalls die Stimme in ihrer Isolation, die unverständlich gemacht und von elektronischen Klängen übertönt wird. Elektronische Klänge stehen auch im Mittelpunkt des binauralen Stücks von Patrick Hartono, das den intensiven akustischen Eindruck einer Abriegelung vermittelt.


In anderen Fällen wurden Feldaufnahmen auf unterschiedliche Weise behandelt, wie in Nicola L. Heins KI-basierter Verarbeitung von Aufnahmen von Feuerwerkskörpern während der BLM-Proteste in New York, Feldaufnahmen von Kobe zusammen mit einem sanften Synthesizer in Hacos Sho-Fuku-Hill oder die Verschmelzung verschiedener Aufnahmen in der Gemeinschaftsarbeit von Jim Igor Kallenberg, Joshua Weitzel und Michael Zwenzner, die aus Aufnahmen einer Störung in einer Online-Konferenz für Klangstudien mit verarbeiteten Aufnahmen aus dem Park Wilhemshöhe in Kassel und einem Privathaus in München vermischten. Raphael Kariuki erkundet mit seinen Aufnahmen ein Viertel in Nairobi und spaziert entlang der Klänge von illegalen Ostergottesdiensten, die aus Häusern und Kirchen dringen. Stefan g. Fricke wiederum mischt Stimmsamples von Theodor Adorno mit der vor Adornos Grab in Frankfurt aufgenommenen Atmosphäre und formt daraus einen Satz aus Erich Kästners Gedicht „Meyer IX. im Schnee“. Dominykas Digimas‘ Arbeit basiert auf dem seltenen Ereignis, dass der Fluss Neris in Vilnius komplett zugefroren war, während die Menschen in ihren Häusern eingeschlossen waren. Er verwendete verschiedene Techniken, um den Fluss aufzunehmen.


Alle in dieser Zusammenstellung versammelten Beiträge sind individuell und spiegeln die unterschiedlichen Situationen in den verschiedenen Ländern wider. Die Situation in Bogota, Frankfurt, Kobe, New York, London, Nairobi und Vilnius war unterschiedlich, ebenso wie die Schicksale der von der Pandemie Betroffenen. Aber diese Pandemie ist auch etwas, das wir alle erleben, und in unseren unterschiedlichen Erlebnissen sind wir alle verbunden. © Alle Texte: Gruenrekorder


Dass diese Musik, bisher, noch nicht im deutschen Rundfunk gesendet wurde, ist ein Dilemma. Wahrscheinlich sollte ich einen Podcast mit solcher Musik beginnen. Aber das brauche ich nicht, denn es gibt ja „Late Junction“ von der BBC, wo allerlei Musik gespielt wird, die es in deutschen Redaktionen noch nicht einmal aufs Papier schafft 😉
Dort habe ich auch die Musik von Michael Lightborne gehört, der mich dann zu Gruenrekorder führte. Dann fiel mir ein, dass ich noch was von Gruenrekorder auf der Festplatte hatte und so bin ich auf diese Compilation gestossen.


Wie ihr sicherlich wisst, ist dies nicht die erste und bestimmt nicht die letzte Compilation, zum Thema Pandemie und Lockdown. Das besondere an dieser Compilation ist ihre Bandbreite, die Gegensätzlichkeit ihrer Entwürfe. Kurz, ihr kompromissloser Ansatz. Und hier bleibt sich das Label Gruenrekorder treu.


So kann ich euch diese Compilation nur wärmstens ans Herz/Ohr legen.
Am meisten beeindrucken mich Feldaufnahmen unter Kopfhörern und das ist wirklich faszinierend!


With so many public spaces left uninhabited by a human presence during two years of pandemic lockdowns, it makes perfect sense that Gruenrekorder, the Germany-based sound art label known for its many field recordings-oriented releases, would issue a collection exploring the concept of absence and specifically what it sounds like. That’s the question Peter Kiefer, head of the research group ARS (art research sound) at the Mainz Music School, first put to himself and then to others in order to ascertain their responses to the state-of-things. The website ARS created to collect those responses eventually, with curation handled by Wingel Mendoza and Joshua Weitzel, developed into the seventy-two-minute compilation volume fittingly titled Sounds of Absence (available in digital and CD formats).


The diversity of responses from the sound artists reflects the range and complexity of experiences individuals living throughout the world grappled with during the pandemic. Yet despite such differences, there’s no denying we were united in dealing with a phenomenon that held people everywhere in its grip. In similar manner, while the seventeen pieces are wide-ranging in sound design and concept, an interpretation of the theme of absence is common to all. In some cases, silence dominates; others are far noisier, as if the sounds of particular physical locales have been magnified to create engulfing environments. The electro-acoustic micro-sounds streaming through Patrick Hartono’s opening “Lockdown (binaural for headphone),” for example, resonate with such dynamic intensity, the material starts to seem claustrophobic and even nightmarish. Processed recordings of fireworks set off during BLM protests ripple through Nicola L. Hein’s “New York Oh My Mind” alongside other noises, the collective soundscape effectively mirroring the incessant combustion generated by the city even at its quietest.


Ghostly noises permeate Emmanuelle Waeckerlé’s “What is left if we aren’t the world,” with faint wind sounds and the rustlings of nature occupying spaces normally shared with humanity. Absence is pushed to its greatest extreme in Lasse-Marc Riek’s “Ausgangssperre, 01.01.2021_21Uhr 05, Steinheim, Hanau,” which might be even more “silent” than Cage’s 4’33”; far noisier is Roland Etzin’s static-smeared “Electromagnetic Fields MTZ,” sculpted from field recordings of Frankfurt storefront windows, and the cheekily titled “I am sitting in a z[u]m” by Weitzel, Jim Igor Kallenberg, and Michael Zwenzner, which fashions a convulsive collage from a glitch-saddled online conference.


Places as contrasting as airports (Danbi Jeung’s “Opacity Crowd,” which incorporates intercom announcements and other site-specific details from Frankfurt Airport), trains (Viola Yip’s clangorous “Silent Train”), and homes (Cecilia Arditto’s “Anatomy of a Jar,” assembled from utensils-sourced sounds) are plundered for source material. Field recordings of outdoor settings are also extrapolated from, as in Haco’s “Sho-Fuku Hill” and Raphael Kariuki’s “Defiance,” with a walking tour in the latter capturing the sounds of illegal Easter worship gatherings in a Nairobi neighbourhood. Whereas some settings hint at the psychic stress the pandemic wrought, Dominykas Digimas’s “Flow Song” is striking for the peaceful mood its lulling sounds of the Neris river in Vilnius engenders. The compilation is at its most imaginative in Stefan g. Fricke’s“K119,” which stitches together voice samples of Theodor Adorno with field recording sounds collected at his Frankfurt grave. Each piece in its own way reinforces the idea intimated by 4’33” that silence is an illusion, even if Riek’s contribution comes close to suggesting it isn’t. Even the absence of human beings can’t mute the vibrantly alive locations captured in the seventeen settings.


field notes Magazin
Releases des Monats Juli
Jedes Stück Musik hat nicht nur eine Geschichte, sondern erzählt auch etwas über Geschichte beziehungsweise reflektiert im Kleinen die größeren historischen Zusammenhänge, in denen es entstand. So zum Beispiel die Compilation »
« auf dem Field-Recordings- und Klangkunst-Label Grünrekorder. Über 17 Stücke hinweg befassen sich darauf so unterschiedliche Künstler*innen wie Alvin Curran, Haco oder Viola Yip mit der Frage, wie der gesellschaftliche Stillstand während einzelner Lockdowns und die damit einhergehende soziale Isolation sich auf ästhetischer Ebene äußerten. Das Ergebnis ist so heterogen wie die konzeptionellen Ansätze der Beteiligten, die Compilation als solche aber ein wichtiges historisches Dokument. []


Richard Allen | a closer listen
In the coming years, sonologists will continue to be grateful for the work of field recording artists during the pandemic. Guided by curiosity, working for the most part without pay, such artists captured aural time capsules: innumerable hours of raw material in which is encoded vital information about our species and its relationship to the biosphere. On Sounds of Absence, Peter Kiefer, head of Art-Research-Sound at the Mainz Music School, invited artists to submit recordings captured during lockdown, as well as compositions that express their impressions of the period. The result is a potpourri, from empty to packed, immobile to overworked, with an undercurrent of melancholy.


Patrick Hartono‘s opening piece is a bustle of electronics, neither focused nor scattered, but somewhere in-between, a collision of conflicting feelings as well as a (possibly unintentional) reflection of the elevated role of electronic devices during lockdown. Nicola L. Hein‘s “New York On My Mind” is even more agitated, manipulating the sound of fireworks during Black Lives Matter protests, a reminder that other events unfolded during the pandemic in addition to the pandemic. The last two years have not been kind.


Few people populate Danbi Jeung‘s cleverly-titled “Opacity Crowd,” recorded at the Frankfurt Airport, which ends with a bored announcer repeating mask and social distancing regulations. Even this is not as quiet as Lasse-Marc Riek‘s recording of total silence, which comes across as more silent than 4’33”. Those playing the disc can be forgiven for thinking it has ended; for a time being, many things ended, or at least were put on pause. One such practice is captured by Raphael Kariuki, whose walk in Nairobi on Easter morning reveals secret, illegal services. One hopes the local officials never match keyboard and vocal tones, although it would surprise us if Kenyan officials were field recording fans. In similar fashion.


Juan Bermúdez records emptiness, a sibling of silence, packed with resonance that may convey emotional meaning despite its impassive, impersonal nature. Amplified emptiness is what many felt during the pandemic, unable to put a name to the condition. When Wingel Mendoza buries words in sound, the effect is incomprehensibility: voices and ears straining toward each other, unable to close the gap. Stefan g. Fricke stands in front of a philosopher’s grave, adding vocal fragments until they form a poem: something out of nothing, present out of past, intimating that art is often born from suffering, and global trauma may yet produce an outpouring of creativity not seen or heard in ages. One can only hope. (Richard Allen)


Rigobert Dittmann | Bad Alchemy Magazin (115)
V/A Sounds of absence (Gruenrekorder, Gruen 209): Was da erklingt, ist Ausfluss des Projekts ARS Art – Research – Sound, über dem Professor Peter Kiefer waltet als Leiter des Studiengangs Klangkunst-Komposition an der HfM Mainz. Kuratorisch tätig waren allerdings Wingel Mendoza als einer, der dem Gott des Windes und der Gelehrsamkeit lauscht und bei „Fünf Wörter aus dem Main“ Hölderlin und Hindemith. Und mit dem Kasseler Klangkünstler Joshua Weitzel ein zweiter, dem man ebenfalls auf hr2-kultur begegnet, wenn Stefan Fricke in der Reihe ‚The Artist’s Corner‘ Ars Acustica moderiert. Sie alle drei liefern auch Antworten auf Kiefers Frage, wie sich Lockdowns und Ausgangssperren akustisch auswirken. 14 weitere Rückmeldungen kamen aus dem totenstillen Hanau (Lasse-Marc Riek), aus Frankfurt (Roland Etzin, Danbi Jeung), London (Emmanuelle Waeckerlé), Kobe (Haco), Nairobi (Raphael Kariuki), Berkeley (Alvin Curran) oder dem eisigen Vilnius (Dominykas Digimas). Meist mit Fieldrecordings von Wind, von fahrenden Zügen, daneben auch mit Samples, Feedback, Synthie oder Electronics, die ein Fehlen suggerieren oder konterkarieren. Oder die eigene Stimme, die, statt Einspruch gegen das Verstummen zu erheben, bei Waeckerlé das eigene Überflüssigsein absegnet und bei Cecilia Ardittonoch bedenklichere Symptome zeigt. Patrick Hartono schiebt und schockt perkussiven, dröhnenden Lärm quer durchs Hirn. Nicola L. Hein zerfurzelt und verzwitschert Black-Lives-Matter-Protestlärm in New York. Viola Yip lässt einen leeren Zug spuken. Kariuki hört bei einem Spaziergang die eigenen Schritte, evangelikale Prediger und Vögel, KMRU hört bei offenem Fenster Spatzen und Tauben zu. Bei Digimas klackt, zischt, pfeift, gluckst die zugefrorene Neris. Weitzel & Friends verhackstücken Gelächter und Kollaboration mit verschnarchter Stille und einer Aasfliege. Mendoza lässt es zu rhythmischem Gezuckel und einer Lautsprecherdurchsage elegisch dröhnen, Etzin die Schaufenster geschlossener Läden elektromagnetisch beben. Fricke führt an Adornos bezwitschertes Grab und zitiert mit Müh‘ Erich Kästners Es ist so furchtbar still. Mir fehlt der Krach. Curran haut daher einen schnatternden Auktionator, eine kieksende Sopranistin und ein Saxofon in die Pfanne. [BA 115 rbd]


Gruenrekorder @ Bepi Crespan
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